כהן אפרים – ישראל

שם מלא: כהן אפרים
כינוי בלח"י: ישראל
תאריך לידה: 31.1.1930
תאריך פטירה: 1.7.1995
ארץ ועיר לידה: טורקיה, איסטמבול
שנת הצטרפות ללח"י: 1944
 

אפרים נולד באיסטמבול בטורקיה בשנת 31.1.1930 בן למרדכי וקורין. בהיותו בן חמש עלתה משפחתו לירושלים. היו לו שלוש אחיות. אחותו הגדולה, פנינה, הצטרפה לאצ"ל. אביו, מרדכי, פתח חנות ליבוא בגדים משומשים מאמריקה, ברובע המוסלמי בעיר העתיקה, אולם עם פרוץ מאורעות תרצ"ו, נשרפה חנותו בידי ערבים. גורל דומה היה לחנות נוספת ברחוב שמעה, במרכז המסחרי. לאחר החלטת האו"ם בשלהי 1947, נבזזה בידי המון ערבי פרוע, כשאר חנויות היהודים באותו אזור, והיתה למאכולת אש. האב עצמו, שהיה פעיל במשמר העם, נהרג מכדור של צלף ערבי בשעה שעסק בהקמת ביצורים בשכונת אבו־טור. אפרים למד בבית־ספר יסודי עירוני לבנים ולאחר־מכן החל ללמוד בבית־ספר תיכון דתי "מעלה".

יחד עם חברו לכתה, אלכסנדר רובוביץ', היה בין ראשוני בני הנוער שהצטרפו בתחילת 1944 ללח"י, בהיותו בן .14 כחבריו בתאי הנוער, עסק בהפצת חומר הסברה ובהדבקת כרוזים. באחת מפעולות ההדבקה ניצלו הוא וחבריו בנס כשניתכה עליהם אש אקדוחים ומיקלע מצד שוטרים בריטים שארבו להם. דבר פעילותו בלח"י נודע למנהל בית־הספר, הפרופ' אפרים אורבך, ואפרים גורש מבית־הספר יחד עם חברים נוספים, שנחשדו אף הם באותה "עבירה", וביניהם אלכסנדר רובוביץ'. לאחר־מכן המשיך בפעילותו בשירות הידיעות של לח"י, מחלקה ו'.

עם פרוץ מלחמת השיחרור, השתתף בלחימה במסגרת יחידות לח"י בירושלים ולחם עם הכוח שניסה לשחרר את העיר העתיקה ב־14–15 במאי וב־17 ביולי .1948 עם פירוק לח"י, התגייס לצה"ל ולאחר שחרורו עבד בשגרירות הולנד. לאחר תקופה קצרה החליף מקום עבודה ועבר לארכיון הציוני המרכזי, שם עבד עד שפרש לגימלאות.

נפטר ב־כ"ו בסיון תשנ"ה–1.7.1995 לאחר מחלת לב. נטמן בגבעת שאול.