חנציון אסתר לבית קייזלר – מרים

שם מלא: חנציון אסתר לבית קייזלר
כינוי בלח"י: מרים
תאריך לידה: 23.3.1921
תאריך פטירה: 10.6.1991
ארץ ועיר לידה: בלגיה, אנטוורפן
שנת הצטרפות ללח"י:
 

אסתר לבית קייזלר נולדה ב־י"א באדר ב' תרפ"א–23.3.1921 באנטוורפן, בלגיה, לשמואל אליקים יוצא הונגריה, בן למשפחה דתית מאד וציונית, ולחוה לבית קרנגל ילידת בלגיה, בת להורים יוצאי פולין. הסב יסד בית־ספר יהודי בשם "יסוד התורה", ובערוב ימיו השאיר הכול מאחוריו ועלה לירושלים, בה למד יהדות. נפטר ונטמן בהר הזיתים. אסתי למדה בבית־ספר ציבורי ממלכתי ויהדות בבית־ספר משלים. היא נתייתמה מאביה בגיל 14 ועקב המצב הכלכלי הקשה של המשפחה, יצאה לעזרת האם בהשלמת הפרנסה ולמדה ליטוש יהלומים. היתה חברה בתנועת בני עקיבא, אך לא הסתפקה בציונות הפושרת של תנועה זו ועברה לבית"ר.
אסתי עלתה ארצה למרות התנגדות האם. הגיעה לגבול יוגוסלביה ואיטליה, שם קיבלו את פניה חברים, רובם מפולין, והחלה ההתארגנות לעלייה. זו היתה העלייה הראשונה של אצ"ל בפיקודו של טגנסקי. לאחר טילטולים רבים, הגיעה אסתי לחוף מבטחים בקרבת בנימינה ונקלטה בפלוגת בית"ר חדרה. משם החלה פעילותה באצ"ל. קשרה קשר עם סניפים בסביבה ואחר עברה לפלוגת באר־טוביה, בה היתה הרוח החיה. שם נפגשה גם עם חברה לחיים, טוביה חנציון. לימים התחבר טוביה לפלוגת בית"ר בנהריה, כדי לייסד כפר דייגים של יוצאי בית"ר. אסתי לא נענתה כאשר ביקשה לעבור אף היא לנהריה והועברה לפלוגה בנס־ציונה, ושימשה גם קשרית של אליהו גלעדי, שהיה אז המפקד האזורי. כשעברה לנהריה, התאחדה עם בחיר לבה, ומאז לא נפרדו. ב־1940, בימי הפילוג באצ"ל, עברו לתל־אביב.

לאחר רצח יאיר, נרתמה לעזרת שארית הפליטה והיתה אחד מעמודי התווך לההתארגנות כמחתרת – לא עוד אירגון צבאי, אלא מהפכני. אסתי עברה קורס בנשק ואידיאולוגיה, אשר כלל בראש ובראשונה את "עיקרי התחיה". אסתי וטוביה נישאו בכ"ה במרחשון תש"ג. ביתם היה מקום מפגש לחברים. לאחר בריחתם של יצחק שמיר ואליהו גלעדי, פעלה כמקשרת ומתאמת. בסוף שנת 1944 חל בתנועה ניתוק הדרגתי מטוביה, מתוך כוונה לשנות צורת ההתארגנות ועל־מנת למנוע מטוביה השפעה על חניכיו, מה שגרם לניתוק גם בפעילותה הממשית של אסתי.

הקשר עם החברים הקרובים נמשך והיווה מקור להתאוששות. אסתי הפכה להיות מהאוהדים המיוחדים, אמנם לא מבחירה, אלא מאילוצים.
אהבתה לארץ־ישראל ולעם־ישראל לא ידעה גבול, היה זה החלק הארי של נשמתה. יחד גידלו שלושה ילדים אוהבי ארץ ישראל ועם ישראל ונכדים.
אסתי הלכה לעולמה ב־כ"ח בסיון תשנ"א–10.6.1991, ונטמנה בחלקת לח"י בחולון.